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Uno dei primi corsi che ho seguito presso IED Firenze (durante il master PTP in Web Design) ha avuto come oggetto di studio il generative design (o design generativo).

Logo di Processing

La prova d’esame è consistita nella progettazione e realizzazione di un modello visivo generativo.

Il tool che ho utilizzato è Processing: una collezione di librerie Java corredate da un IDE. Lo strumento perfetto per la creazione di prototipi e installazioni visivo/sonore di generative design.

Per il mio progetto ho deciso di scrivere un’applicazione che usasse come periferica di input un theremin. L’idea era di generare una visualizzazione significativa dell’onda sonora prodotta dallo strumento.

Lev Sergeevič Termen mentre suona lo strumento di sua invenzione: il Theremin

Conosco il theremin dai tempi delle scuole superiori, dato che il suo funzionamento fu l’argomento della mia tesi di maturità del Liceo Scientifico.

E’ uno strumento affascinante sotto molti punti di vista, in particolare per il fatto che si suona senza mai toccarlo. Infatti bisogna avvicinare e allontanare le mani da una coppia di antenne per ottenere il volume e l’intonazione desiderati.

Ispirandomi all’immagine di copertina dell’album Unknown Pleasures dei Joy Division, ho deciso che avrei campionato il suono in ingresso per creare dei grafici dello spettro da porre l’uno vicino all’altro. In questo modo ho simulato dei rilievi su un piano, come una sorta di mesh. Per permettere la rappresentazione in tempo reale, ho fatto scorrere il “panorama” così ottenuto verso un orizzonte in prospettiva.

Ho dato alla grafica un tocco “fantascientifico” (il suono del theremin veniva spesso usato con questa connotazione in cinematografia). Un “sole” fa la sua comparsa al di sopra del panorama, anch’esso influenzato in dimensioni e colore dal suono in input. Ho inoltre inserito il video (tratto da una webcam puntata sul suonatore) come sfondo del cielo, per dare all’utente un feedback ancor più diretto del suo potere nel manipolare questo panorama virtuale.